China Bakal Buat Pesawat Luar Angkasa Super Besar

China akan membangun pesawat luar angkasa super besar, panjangnya hampir 1 km

Saat ini, China dilaporkan berencana membangun pesawat luar angkasa super besar dengan panjang hampir 1 kilometer. Tapi seberapa besar idenya dan apa gunanya pesawat luar angkasa sebesar ini?

Proyek ini merupakan bagian dari penelitian oleh National Natural Science Foundation of China, sebuah institut Kementerian Sains dan Teknologi China. Dijelaskan di situs institut, pesawat ruang angkasa super besar ini memiliki target untuk penelitian masa depan, termasuk menjelajahi alam semesta, dan berencana untuk tetap berada di orbit untuk jangka panjang.
Saat ini, lembaga tersebut mendesak para ilmuwan untuk merancang pesawat dengan bahan ringan dan bahan konstruksi terbatas untuk memungkinkan mereka terbang dengan lancar ke orbit, termasuk mengembangkan struktur pesawat yang dapat hidup dengan aman di luar angkasa. Biaya penelitian ini diperkirakan mencapai 15 juta yuan atau Rp 33 miliar, dengan target lima tahun.

Rencana itu mungkin terdengar terlalu dini dan sombong, tetapi mantan kepala teknologi NASA Mason Peck mengatakan ide itu tidak sepenuhnya mustahil karena tantangannya lebih teknis daripada dasar.

“Saya pikir itu cukup bisa dilakukan,” kata Peck, yang sekarang menjadi profesor teknik kedirgantaraan di Cornell University. “Di sini saya tidak menggambarkan masalah sebagai hambatan yang tidak dapat diatasi.”
Peck mengatakan tantangan terbesar dalam membuat pesawat super besar sejauh ini adalah biaya, karena dibutuhkan dana yang sangat besar untuk meluncurkan objek raksasa ke luar angkasa.

Untuk menerbangkan Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) yang lebarnya hanya 110 meter, dibutuhkan sekitar 100 miliar dolar AS. Jadi, kata Peck, membangun struktur sepuluh kali ukuran ISS akan membebani anggaran nasional bahkan untuk orang-orang terkaya sekalipun.

Namun, biaya dapat dikurangi tergantung pada jenis struktur atau bahan yang akan digunakan China dalam membangun pesawat. ISS dibangun dan dibangun dengan perangkat yang dapat menampung orang. Teknik manufaktur juga dapat menurunkan biaya pengoperasian pesawat ruang angkasa super besar di luar angkasa.

“Pendekatan konvensional adalah membangun komponen di bumi dan menyatukannya seperti Lego di orbit. Tetapi teknologi pencetakan 3D berpotensi mengubah bahan mentah yang ringan menjadi komponen struktural dengan dimensi ruang yang jauh lebih besar, ”kata Peck.

“Pilihan yang lebih menarik adalah mendapatkan bahan baku dari bulan, yang memiliki gravitasi rendah dibandingkan dengan bumi. Artinya, meluncurkan material pesawat dari permukaan ke luar angkasa akan jauh lebih mudah. Namun, kami membutuhkan infrastruktur peluncuran di bulan dan oleh karena itu hal ini tidak dapat dicapai dalam jangka pendek. “

Sumber :